為了把364天的犯罪率降到1%以下,美國新開國元勳(NFFA)試圖驗證激進的社會學理論,有一個夜晚,在一個與外界隔離的社區,讓大家盡情宣洩憤怒,面對壓迫者的暴力,下層階級難忍盛怒,激烈衝突從實驗地區蔓延到全國。《國定殺戮日》系列電影編導詹姆斯狄莫納哥創造出這系列成功的電影,這次為《殺戮元年(The First Purge)》的劇本操刀,由新銳導演傑瑞德麥莫瑞執導,主要演員有金像獎得主瑪麗莎托梅、伊蘭諾埃爾、蕾克絲史考特戴維斯、喬伊萬韋德等,台灣於8月24日上映。

大家第一次聽到《國定殺戮日》的概念,大概是五年前的事情了,每年有12小時,可以盡情犯罪,包括謀殺都不用背負刑責,警察和醫院不會提供任何救援服務,全國陷入無政府狀態,犯罪不用接受懲罰。《國定殺戮日》以反烏托邦為前提,催生這個系列電影,2014年續集《國定殺戮日:無法無天》把鏡頭拉到街頭,2016年《國定殺戮日:大選之年》轉而從政治共謀來看殺戮日,每一集都在預告更加危險殘酷的未來,引發民眾對於未來的熱議。編導詹姆斯狄莫納哥的靈感,其實是來自雪莉傑克遜的小說《樂透》及電影《美國殺人魔》和《發條橘子》,對他而言,政治人物就是愛訴諸恐懼。《國定殺戮日》系列所探討的是,當腐敗的政府允許人民充當執法者,對社會最貧窮的人展開獵殺,將會撕裂社會,不僅法治崩壞,就連最基本的人性也蕩然無存。

詹姆斯狄莫納哥已經擔任《國定殺戮日》三集的編導,這次交出執導筒,他和製片團隊(包括Blumhouse的傑森布朗、Platinum Dunes的麥克貝伊、布萊德富勒、安德魯佛姆和賽巴斯汀樂梅西耶)決定找新銳導演傑瑞德麥莫瑞幫忙。製片傑森布朗表示:「當我看到傑瑞德的《燃燒的沙漠》,我愛死了,我拿給詹姆斯和賽巴斯汀看,他們也很喜歡,後來我們見了傑瑞德,他對整部電影的願景很令人印象深刻,最後也確實拍得很好。」《殺戮元年》作為《國定殺戮日》系列的前傳,製片賽巴斯汀樂梅西耶也認為,導演傑瑞德麥莫瑞有能力拍出兼具戲劇娛樂和警示寓言的電影,他說:「任何地獄原本都是立意良善,就像馬克思寫《資本論》時萬萬沒想到,後來中國和蘇聯會有數十億人死於飢荒,他想把世界變得更好,只可惜事與願違。」

《國定殺戮日》前三集揭露政府如何對待最貧窮的人民,《殺戮元年》深究政治人物何時萌生這個念頭。導演傑瑞德麥莫瑞表示:「我就跟其他粉絲一樣,很好奇這一切是怎麼開始的,當時人民有什麼反應,《殺戮元年》寫得比前幾集更細緻,我們將看到大家第一次殺戮…以及為何會遍行全國。」《殺戮元年》也是這幾集裡面最有政治意涵的。導演傑瑞德麥莫瑞自豪地說:「我身為有色人種,想把政治議題帶入電影中,我認為《殺戮元年》有對應到目前的社會問題,只要把故事建立在現實之上,我可以講出更細緻的故事,讓觀眾明白一開始是怎麼發生的,為什麼人民會做此選擇。」製片布萊德富勒表示:「【《殺戮元年》是因應觀眾的要求而生,大家想知道國定殺戮日的緣起,以及一個暴虐的政府可能會如何對待人民。劇中的愛國者將使出混身解數生存下來,觀眾也會覺得自己好像度過一個漫長的殺戮日。」

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